Kako su torpeda inspirirala proizvodnju zračnih jastuka

Kao i kod mnogo drugih sigurnosnih inovacija, automobilskoj industriji je trebalo dosta vremena da usvoje ideju zračnih jastuka koji se aktiviraju pri sudaru.

Bio je to skup alata za stvaranje, a kada je došao oko 1950., jednostavno nije bilo mnogo interesa za zračni jastuk – bio je neukusan , i sigurno nije bio nešto vozači žele vidjeti.

John Hetrick iz Pennsylvanie – žrtva udara tvrdim volanom – znao je da vozači trebaju vidjeti zračni jastuk, čak i ako automobilskoj industriji treba vremena da se toga uhvate. Hetrick je sletio s automobilom u jarak, jedno desetljeće prije nego su sigurnosni pojasevi postali obavezni u novim vozilima, a utjecaj udara ga je dovela do pitanja može li jastuk, koji se aktivira pri udaru, pomoći u zaštiti vozača i putnika u sudaru.
Ali ideja o zračnom jastuku je naišla na neke prepreke, čak i pred sam dizajn. Sudar pri bilo kakvoj brzini, zapravo, je brz slijed događaja, a Hetrick je morao pronaći način da se jastuk napuše u djeliću sekunde.

Rješenje je došlo u obliku sjećanja, kada je služio u 2. svjetskom ratu. Kao član mornarice, Hetrick se sjetio kada je radio na održavanju torpeda, te se slučajno jedan torpedo upalio.
Slika u glavi koju je Hetrick dobio je bila baza za njegov dizan – komprimirani zrak koji je pokretao torpedo pri izlasku iz cijevi, i više je nego dovoljan da napuše platno.
:“ Platno 'puca' u zrak brže nego sam treptaj oka“, rekao je kasnije. Pisao je proizvođačima automobila i osiguravajućim društvima pri pokušaju da plasira svoj izum na tržište. Samo je na jedno pismo dobio odgovor: tvrtka je dogovorila da nisu zainteresirani, zato ljudi žele lijepe radije i lijepe aute...“
- iz knjige American Inventions

Među onima koji nisu odgovorili na Hetrickov patent 1953. godine za „sigurni jastuk za motorna vozila“ bio je i Chrysler, General Motors i Ford, piše u povijesti. Pomak u razmišljanju dolazi zajedno s knjigom Ralph Nadera 1965. godine - „Unsafe at Any Speed“, koja poziva na pozornost prema mnogim problemima unutar industrije i „jaz između postojećeg dizajna i moguće sigurnosti“.
Drugi su tada počeli obraćati pozornost. Sigurnosni pojasevi su postali standard u novi automobilima isto desetljeće kad je izašla knjiga Ralpha Nadera, ali zračni jastuci nisu taj put zaživjeli, umjesto toga morali su se zadovoljiti s polakim probijanjem interesa. Prema povijesti, Ford i General Motors su ih počeli ugrađivati u 1970im - model poboljšani od originala koji je Hetrick zamislio. Ali zračni jastuci su bili daleko od savršenog, u to vrijeme.
U nekim slučajevima, zračni jastuci za vozače i suvozače nisu imali najbolje rezultate. Dizan zračnih jastuka je u početku bio zamišljen za odraslu osobu, ostavljajući djecu i one manjeg stasa podložnim silini udarca snage razmještaja zračnog jastuka. Problem je postojao desetljećima.

„...U 1990im, 175 ljudi je poginulo tako, više od 100 od njih su bila djeca, prema upravi National Highway Traffic Safety. Kako to zvučalo strašno, odrazilo je ravnotežu prema 6400 života koje je zračni jastuk spasio u tom desetljeću.“
- The New York Times

Inovacije su samo dolazile, a zračni jastuci su postali standard u novim automobilima, te kamionima od 1998. godine. Prema povijesti, testiranja su pokazala da zračni jastuk smanjuje rizik smrtnosti u sudarima za 30%. Ne čini se puno, ali bilo koji postotak u korist života može se smatrati dobrim.
No dani drame zračnog jastuka ostaju, te imaju još dugi put pred sobom, ako neka druga sigurnosna inovacija ne predstavlja bolji prvi izbor.

Prevedeni i prlagođeno - jalopnik.com

17.05.2016.